La batalla de Cantigny (1918)



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Imagen: "Cantigny, Where the Americans Won Their First Laurels." Ladies' Home Journal, 1918.

La batalla de Cantigny tuvo lugar entre el 28y 31 de mayo de 1918 y significó la primera victoria de las tropas americanas en el frente Occidental.

El ataque fue realizado por la Primera División de Infantería de la Fuerza Expedicionaria Americana (AEF), el objetivo del ataque era capturar un terreno elevado sobre el que se asentaba el pueblo y reducir un pequeño saliente del ejército alemán en las líneas de frente, de esa forma se demostraría a sus aliados británicos y franceses las capacidades de la todavía inexperta AEF.

Tras una barrera de artillería preparatoria de una hora de duración las tropas estadounidenses abandonaron sus trincheras y avanzaron acompañadas de fuego de artillería. Los franceses fueron los encargados de dar el apoyo artillero y logístico a la 1ª División, incluyendo reconocimiento aéreo, tanques, artillería pesada, morteros de trinchera y lanzallamas. 

El ataque fur todo un éxito y el pueblo fue asegurado en sólo 30 minutos, capturando los americanos 250 prisioneros alemanes . Una serie de bombardeos de artillería y contraataques durante los dos días siguientes fueron finalmente rechazados por la AEF. 

Las fuerzas estadounidenses acabaron la batalla de Cantigny con 1.603 bajas, incluyendo más de 300 muertos en acción. 

Más importante aún, el éxito de la AEF en Cantigny aseguró al Comandante en Jefe de los Aliados, Généralissime Ferdinand Foch y otros altos oficiales, que las fuerzas estadounidenses recién llegadas debían actuar como una unidad de lucha unificada e independiente en la que se podría confiar plenamente.


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Media tarde del 27 de mayo de 1918, ejemplar de la orden del general Robert Bullard que había sido enviada por mensajeros a todos los puestos de mando en el sector de la 1ª División anunciando el J-day* para el primer ataque americano de la Primera Guerra Mundial sería al día siguiente, 28, y la hora-H sería 6:45 am (* el uso americano de "D-Day" para marcar el principio de una operación no comenzó hasta agosto de 1918) [Archivos 
Nacionales].

Desde lo alto de una colina en Coullemelle, a unas 3 millas de distancia, cuatro miembros del 5° Regimiento de Artillería de Campaña comprueban la efectividad del fuego de la artillería francesa sobre la localidad de Catigny. 05 30 horas del día 28 de mayo de 1918. Fuente Archivos Nacionales


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De las 5:45 am a las 6:45 am, 386 piezas de artillería - que van desde los 75mm y 155mm de la artillería de la 1ª División hasta 240mm y 280mm añadidos por la artillería del Cuerpo Francés, bombardearon la milla cuadrada que ocupaba el pueblo antes de la infantería asaltara la encima.


Un oficial de la artillería con el 5º regimiento de artillería de campaña de la 1ª división. Observa el bombardeo de las posiciones alemanas en Cantigny a través de sus prismáticos alrededor de las 6:00 a.m. 28 de mayo de 1918, cuarenta y cinco minutos antes de hora cero. [Foto: Museo de la Primera División]

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A las 6:45 después de más de una hora larga de intenso bombardeo por parte de cerca de 400 piezas de artillería norteamericana y francesas, 64 piezas de artillería de 75 mm comenzaron a disparar creando una barrera de cobertura de fuego y humo. La barrera que comenzó a pie de las trincheras norteamericanas avanzaba 100 metros cada 2 minutos. Detrás de ella avanzaba la infantería norteamericana de la Primera División. Cada pieza realizó 12 disparos por minuto, es decir, 1 cada 5 minutos por un periodo aproximado de 40. En la imagen se puede ver al teniente Warren Ramson de la batería D del 6º Regimiento de Artillería norteamericano comprobando la posición de una de las piezas.

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El 28 de mayo de 1918, a las 6:45 de la madrugada, los oficiales hicieron sonar sus silbatos y 1.000 soldados de infantería de la 1ª División de Estados Unidos treparon por sus trinchera y se lanzaron al asalto para retomar la aldea de Cantigny defendida por el 18º ejército alemán. La segunda y la tercera oleadas, apoyadas por 10 tanques y una docena de lanzallamas, avanzaron protegidos por una efectiva barrera de artillería, que avanzaba 100 metros cada 2 minutos hasta que el objetivo fue objeto de in intenso fuego durante cuarenta minutos. [Fotografía: Museo de la Primera División]

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Aquí está una rara imagen del 2º Batallón del 28º Regimiento de Infantería de la 1ª División cruzando la tierra de nadie con el apoyo de tanques franceses CA-1. Corresponde a la segunda ola del ataque a Cantigny alrededor de las 6:55 de la mañana del 28 de mayo de 1918. [Fuente: Archivos Nacionales]


Los muchachos del 2º batallón, del 28º regimiento de infantería, de la 1ª división avanzan junto a los tanques franceses Schneider CA-1. 10 de ellos apoyaron el ataque en su segunda ola del ataque aCantigny, la imagen es aproximadamente eran las 6:55 mañana, el 28 de mayo, 1918 En el horizonte se nota el humo de la barrera de artillería que precedía a la infantería.

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En esta tercera oleada del ataque a Cantigny, alrededor de las 7:00 am del 28 de mayo de 1918, llevan torpedos Bangalore, alambre de espinos y ¿Piquetas? [Fuente: Museo de la Primera División]



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Dos equipos de ametralladoras Hotchkiss, parte del primer Batallón de ametralladoras, de la1ª División, hicieron fuego de cobertura sobre las cabezas de la infantería que avanzaba hacia Cantigny en la mañana del 28 de mayo de 1918. [Fuente: Archivos Nacionales]


Una fotografía soberbia tomada por un observador aéreo francés en la que se puede ver a soldados alemanes que se retiran (parte inferior) mientras que la barrera de la artillería de la 1ª división alcanza su trinchera al sur de Cantigny, eran aproximadamente 7 a.m., el 28 de mayo, 1918.




[Fuente: Museo de la Primera División, adquirido del Museo del Ejército del Hotel Nacional de los Inválidos, París]


En esta imagen se pude ver un equipo de lanzallamas franceses en labores de limpieza del pueblo de Catigny pues de que las tropas norteamericanas tomarán la posición.



Monumento a los muchachos de la Primera División:

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Mapa con el desarrollo del ataque y explicación de la batalla:




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Monumento conmemorativo, sufragado por los USA.