LA BATALLA DE VALENCIENNES (1656), EL ÚLTIMO GRAN TRIUNFO DE LOS TERCIOS ESPAÑOLES


A pesar de que la estación estaba ya muy avanzada, nada más llegar y establecerse en Bruselas, el 12 de mayo de 1656, don Juan José de Austria dispuso todo lo necesario para preparar la campaña militar de aquel año. Reunido con sus consejeros militares (el Príncipe de Condé, el Marqués de Caracena, el Príncipe de Ligné, el Conde de Marsin y don Fernando de Solís) se decidió acudir en primer lugar en auxilio de la simbólica plaza fronteriza de Valenciennes, que permanecía aislada por las tropas del mariscal francés Le Ferte. Se trataba de una plaza de considerable importancia estratégica por la proximidad al Escalda y también por su significado moral para los flamencos. Sin embargo, Valenciennes se encontraba en una situación de extremo peligro, debido a la poca pólvora existente en ella. Por otro lado, la guarnición era muy escasa, tan sólo 1.000 infantes y 200 caballos, en medio de una abundante población burguesa, de cuya actitud se recelaba. La principal ventaja con la que se contaba era la mala comunicación de enemigo, cuyas fuerzas estaban comandadas por los mariscales Turenne y de La Ferte.

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